Twórcze myślenie jest kluczem do rozwoju we wszystkich dziedzinach naszego życia. Sięganie po nowe, kreatywne rozwiązania sprawia, że każde zadanie przebiega szybciej, efektywniej i taniej. Zasada ta ma swoje zastosowanie także w przypadku budowy nawierzchni drogowych, których jakość ma przecież bezpośredni wpływ na bezpieczeństwo i komfort podróżujących. Nic więc dziwnego, że do budowy nowoczesnych dróg, stosuje się coraz lepsze materiały. Jednym z nich jest asfalt z domieszką gumy pochodzącej ze zużytych opon. Jak powstaje taki produkt? I jakie są jego główne zalety? Na te inne pytania odpowiada nasz wpis.

Asfalt modyfikowany gumą – charakterystyka

Pomysł produkcji asfaltu wzbogaconego domieszką pochodzącą ze zużytych opon nie jest niczym nowym. Metoda ta jest rozwijana i stosowana już od wielu lat w wielu krajach na świecie. Trzeba jednak przyznać, że w Polsce dopiero zyskuje zainteresowanie i coraz większe grono zwolenników. Jak powstaje ta innowacyjna mieszanka asfaltowa?

Asfalt modyfikowany gumą (AMG) to mieszanina asfaltu drogowego z rozdrobnioną gumą z opon samochodowych, która stanowi minimum 15 proc. masy całego lepiszcza.  Do niedawna, jedyną spełniającą rygorystyczne wymagania technologią modyfikacji, była tak zwana metoda „na mokro”. W ostatnim czasie pojawiły się na rynku nowe dodatki, łączące pył gumowy z czynnikiem uszlachetniającym i przyspieszaczami  sieciowania, które pozwalają na maksymalne wykorzystanie możliwości składników gumy, sprawiając, że połączony materiał pęcznieje w kontrolowany i efektywny sposób.

Asfalt, który zostaje wzbogacony o gumę ze zużytych opon przejmuje zawarte w niej składniki. Jak pokazują badania jest to ponad czterdzieści różnych substancji chemicznych. Najważniejsze to:

  • kauczuki, które stanowią od 48 do 54 proc. masy gumy i odpowiadają za jej elastyczność, a także podwyższoną lepkość,
  • sadza węglowa, która stanowi od 40 do 45 proc. masy gumy i jest silnym przeciwutleniaczem; odpowiadającym za odporność lepiszcza na wysokie temperatury,
  • siarka, która stanowi około 1 proc. masy gumy, i zwiększa jej odporność na deformacje plastyczne, jednocześnie poprawiając przyczepność asfaltu do kruszywa
  • filtry UV, które podwyższają odporność asfaltu na starzenie wywołane promieniowaniem słonecznym,
  • oleje i plastyfikatory, które uszlachetniają asfalt.

Wysoka jakość i odporność na uszkodzenia

Dlaczego asfalt modyfikowany gumą ze zużytych opon zyskuje coraz większą popularność? Przede wszystkim dlatego, że wyróżnia się doskonałą jakością i wytrzymałością na nawierzchniach drogowych. Mieszanka daje możliwość zachowania wszystkich parametrów powierzchni dróg, nawet gdy w grę wchodzą ekstremalne czynniki atmosferyczne. Guma z opon to doskonały modyfikator asfaltu, który nadaje mu zwiększoną lepkość i pozwala na tworzenie grubszych nawierzchni bez konieczności stosowania dodatkowych stabilizatorów. Cała powierzchnia drogi jest także odporniejsza na działanie wody, także w formie stałej. Jednocześnie powierzchnia jest mniej podatna na deformacje plastyczne, które są jedną z najczęstszych przyczyn jej zniszczeń.

To nie koniec zalet lepiszcza modyfikowanego. Asfalt, który zawiera domieszkę gumy ze zużytych opon ma zwiększoną odporność na spękania termiczne drogi, a także większą sztywność i lepszą zdolność do relaksacji naprężeń. Cechy te sprawiają, że na nawierzchni pojawia się mniej uszkodzeń, a jeśli do nich dojdzie, są one minimalne i nie powiększają się. Warto także dodać, że nawierzchnie z asfaltem modyfikowanym wykazują lepsze właściwości antypoślizgowe. Tego typu nawierzchnia zawiera cząsteczki zwiększające tarcie przy kontakcie opony z powierzchnią drogi. Wszystko to sprawia, że korzystanie z dróg jest bezpieczniejsze i bardziej komfortowe.

Inną zaletą zastosowania asfaltu modyfikowanego gumą na drogach jest zredukowanie poziomu szumu emitowanego przez ruch pojazdów. Stosowanie nowoczesnego, modyfikowanego asfaltu przyczynia się więc do poprawy komfortu jazdy i zmniejszenia szkodliwego dla środowiska hałasu komunikacyjnego.

Ekologiczne rozwiązanie i jego przyszłość

Godnym podkreślenia jest fakt, że wykorzystanie do budowy nowoczesnych dróg asfaltu zawierającego gumę ze zużytych opon jest rozwiązaniem ekologicznym. Dlaczego? Rocznie w Polsce oddaje się 300 km nowych dróg, a do wybudowania naweirzchni asfaltowej o długości 1 km, szerokości 6 m i grubości 4 cm, potrzeba niemal 400 zużytych opon samochodowych. To daje 12 tysięcy opon, które można wykorzystać ponownie bez szkody dla środowiska.

Warto zauważyć, że powierzchnia drogi wykonana z zastosowaniem modyfikowanego asfaltu jest bardzo trwała i stanowi inwestycję na wiele lat. Nie ma konieczności częstego jej naprawiania, co sprawia, że środki finansowe zamiast na remonty dróg, mogą być przeznaczone na inne, bardziej naglące potrzeby.